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イケメンもライバルも可愛いヒロインも出てこない、
異色のプロ野球漫画が最近話題沸騰中なのをご存知でしょうか。



グラゼニは、スパイダースの中継ぎ投手「凡田夏之介」が主人公。
26歳。高卒8年目の彼は年俸1800万円。
特技は全球団の1軍選手の年俸をソラで言えること。
そんなどこにでもいる?リリーフ投手にスポットライトを当て、
年俸という格差を切り口にプロ野球界を描き出す野球漫画です。

野球漫画はこれまでたくさんの作品が世に出されてきました。
その中で、野球漫画はいくつかの類型にわけることができます。

1.魔球・超人タイプ
『巨人の星』『アストロ球団』『わたるがぴゅん!』など

2.正統派
『ドカベン』『キャプテン』など

3.恋愛青春タイプ
『タッチ』『H2』など

4.パロディギャグタイプ
『がんばれタブチくん』『かっとばせキヨハラくん』『ササキ様に願いを』など

他に社会問題に絡めた高校野球漫画なども出されていますが、
基本的には実在プロ野球か、少年野球、高校野球のいずれかをモチーフにし、
超人的な能力で活躍するか、野球を頭脳的に描くかが主流です。

近年大きな話題を呼んだ野球漫画としては、
少年野球からメジャーまでを描いた『MAJOR』、
そして高校野球をメンタル面を重視して描いた『おおきく振りかぶって』、
などタイプは違えど成長物語としての側面もまた、
野球漫画に求められてきているようです。

さて、話を戻しましてこのグラゼニですが、
主人公は冴えないリリーフ投手の26歳。
これまでの野球漫画の主人公とは一線を画しています。

過去にストッパーを描いた作品はいくつもありました。
『ストッパー毒島』『野球狂の詩』(の水原勇気)が代表的でしょう。
しかしグラゼニはあくまで普通の中継ぎ投手。
年俸が題材ということもそうですが、
この平凡な中継ぎ投手を描いたところに、本作品の大きな特徴があると思います。

では中継ぎ投手はそれまで平凡な題材だったのか、というと、
実はそうでもありません。
事実は小説より奇なり、とはよくいったもので、
プロ野球界には記録より記憶に残る中継ぎ投手がいます。
ホークスの藤井将雄、という名前をご存知でしょうか。
プロ野球ファンであれば、2000年のホークスリーグ優勝時に、
背番号15のハリーホーク人形を見た記憶があるかもしれません。

1999年に最多ホールドのタイトルを獲得しているものの、
5年153試合13勝8敗3S 防御率3.90という成績は、
プロ野球史において傑出した成績とは言いがたいものです。
ですが、チームメイトに慕われたその人柄と、
志半ばで急逝したその悲劇性から、今なおファンの記憶に残る選手です。

今シーズン、中日の浅尾投手が7勝2敗10S45H 防御率0.41の好成績を収め、
最優秀中継ぎ投手を獲得しました。
西武の許銘傑投手は12年目にして復活、
6勝2敗1S22H 防御率1.98の成績でAクラス入りに貢献。
日本シリーズではホークスの森福投手が無視満塁のピンチに登板、
無失点に切り抜ける快投を見せ、シリーズの明暗を分けるワンシーンを演出しました。

グラゼニの夏之介はこんなに華々しい投手ではありません。
しかし、中継ぎ投手が活躍する近年のプロ野球において、
中継ぎ投手を主人公に据えた野球漫画が人気になっているのは、
ただの偶然ではないのでしょう。
エースが躍動し、4番が試合を決めるホームランを打つ。
それだけではないプロ野球の、一球ごとに手に汗を握る、
試合終盤の総力戦になった熱い攻防こそが、
プロ野球の醍醐味であるのではないでしょうか。

もちろんグラゼニはタイトルのとおり、
どちらかと言えば年俸にまつわる話のほうが本題であり、
評価されているのもその独特のテーマだと思います。
しかし、こうした日陰の部分にもプロ野球の独特の面白さがあるのは、
「プロ野球戦力外通告・クビを宣告された男達」シリーズを見ても分かるとおり、
ただ打って投げて守るだけではない、人間臭いところだと思います。

テレビ中継だけでは見えてこない、プロ野球の裏側を、
是非グラゼニを通して覗いてみてはいかがでしょうか。
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2011.12.01 Thu l 野球 l コメント (0) トラックバック (0) l top

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